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Psicólogas investigadas por practicar ‘terapias de conversión’ en Costa Rica

La asociación profesional de psicología de Costa Rica está investigando a dos de sus integrantes acusadas de brindar ‘terapias de conversión’ contra personas gay.

Diana Cariboni
Diana Cariboni
24 diciembre 2021, 5.50am
Ilustración: Inge Snip

En respuesta a una investigación de openDemocracy sobre ‘terapias de conversión’ en Costa Rica, el Colegio de Profesionales en Psicología (CPPCR) anunció que abrió un procedimiento sobre el ejercicio de dos terapeutas acreditadas por la institución.

El mes pasado, openDemocracy reveló que dos psicólogas costarricenses, vinculadas a grupos cristianos conservadores de EEUU, llevaban a cabo sesiones terapéuticas en las que decían a personas LGBTQ que la homosexualidad era “mala” y que solo un “Dios sádico” crearía a una persona gay.

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Filiales de Focus on the Family y Exodus Global Alliance en Costa Rica promueven ‘terapias’ contra personas LGBTQ, revela investigación de openDemocracy

El presidente del CPPCR, Ángelo Argüello, dijo a un medio local: “Que un profesional en psicología asuma esa actitud implica más bien que está estafando al paciente [y] nosotros como Colegio de Profesionales en Psicología no lo vamos a permitir”.

Que un profesional en psicología asuma esa actitud implica que está estafando al paciente [y] nosotros como Colegio de Profesionales en Psicología no lo vamos a permitir

El CPPCR dijo a openDemocracy que se encuentra en el proceso de recabar la prueba pertinente de posibles faltas en el ejercicio profesional de las dos psicólogas.

La institución ha condenado las terapias de conversión y su código de ética establece que la atención de salud mental debe basarse en el “respeto por los derechos humanos y la dignidad humana”.

La expresión ‘terapia de conversión’ describe “intervenciones de diversa índole” para cambiar la orientación sexual y la identidad de género de las personas LGBTQ. Están consideradas “ineficaces” y “nocivas” por la Organización Panamericana de la Salud y fueron condenadas por los colegios profesionales de psicología y psiquiatría de Costa Rica.

El diputado Enrique Sánchez, presidente de la comisión de derechos humanos de la Asamblea Legislativa, también pidió al CPPCR, luego de que openDemocracy publicó la investigación, que indagara sobre estos casos.

“Hoy, 24 de noviembre, ha salido a la luz un reportaje de openDemocracy […] que afirma que hay al menos dos psicólogas, con licencia para ejercer la profesión, ligadas a grupos

fundamentalistas que se encuentran practicando terapias de reconversión a personas

LGTBIQ+”, escribió Sánchez en una carta al CPPCR.

El legislador urgió al CPPCR que investigara a las dos profesionales “que

podrían estar incurriendo en este tipo de prácticas violatorias de los derechos humanos

de personas LGBTIQ+ y al Código de Ética del Colegio”.

Nexos con la derecha cristiana estadounidense

Las terapeutas indagadas están vinculadas a los grupos cristianos evangélicos de EEUU, Focus on the Family y Exodus Global Alliance.

Una reportera encubierta de openDemocracy se comunicó con una de estas psicólogas a través del sitio web de Enfoque a la Familia, la rama costarricense de Focus on the Family.

A la periodista, que se hizo pasar por una mujer casada y que había tenido una relación lesbiana, la terapeuta le dijo durante una sesión virtual que la homosexualidad “no está bien” y que solo las parejas heterosexuales eran aceptables.

La psicóloga sacó a relucir el tema de la “culpa” diez veces en esa sesión y le dijo a la reportera: “Dios creó al hombre y a la mujer [...] nuestra pareja idónea. Y él es perfecto y maravilloso. Esto [la homosexualidad] es algo aprendido, es algo que se desarrolla en el camino”.

La segunda terapeuta investigada está asociada a Exodus Latinoamérica, filial de Exodus Global Alliance en México.

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Una pastora le dice a nuestro reportero encubierto en Costa Rica que estudiar la Biblia y escuchar música cristiana lo pueden ayudar a cambiar su orientación sexual.

Otro reportero encubierto de openDemocracy, que se presentó como un joven gay, contactó a Exodus Latinoamérica a través de su sitio web y fue derivado a un grupo religioso local, Ministerio Metanoia, y a una psicóloga.

En una conversación telefónica la psicóloga le dijo: “Yo primero le sirvo a Dios, yo no voy a tratar la homosexualidad como la trata la gente común y corriente, porque yo a quien sirvo es a Dios [...] y como Dios dice que la homosexualidad es un pecado, pues entonces la tratamos como tal”.

La mujer agregó: “No es que uno nace homosexual, porque entonces sería un Dios sádico el que está en la Biblia prohibiendo el pecado y a la vez lo hizo así”.

En Costa Rica ha habido intentos de poner fin a estas prácticas. Un proyecto de ley para prohibir que profesionales registrados ofrezcan ‘terapia de conversión’ fue presentado a la Asamblea Legislativa en 2018 por el diputado José María Villalta, quien dijo a openDemocracy que “los partidos evangélicos están bloqueando” su avance.

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Focus on the Family conecta a personas LGBTQ con terapeutas que les prometen ‘tratamiento’ – incluso en estados donde estas prácticas están prohibidas

El reportaje en Costa Rica fue parte de una investigación regional mayor, que abarcó también a EEUU y Guatemala y que reveló cómo tres grupos estadounidenses – Focus on the Family, Exodus Global Alliance y Courage International – estaban promoviendo operaciones anti-LGBTQ en esos países. Estas actividades incluían derivaciones a terapeutas que practican ‘terapias de conversión’.

Durante esta investigación de cinco meses, nuestras reporteras encubiertas contactaron a profesionales de salud mental recomendados por o conectados a esos grupos estadounidenses. Pagaron y asistieron a sesiones terapéuticas con ellos, tanto virtuales como en persona, y escucharon reiterados mensajes de que la homosexualidad era “mala” y “un pecado”.

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