50.50: Investigation

Tratamento controverso para 'reverter' o aborto ganha força na América Latina

Este método não comprovado está começando a criar raízes na região, apoiado por um grande grupo da direita cristã dos EUA

Diana Cariboni
Diana Cariboni
21 Abril 2021, 12.00
Ilustração: Inge Snip

“Eu nunca fiz, mas sei que funciona”, disse uma ativista antiaborto uruguaia que ofereceu a uma repórter disfarçada do openDemocracy um polêmico ‘tratamento’ que afirma ser capaz de ‘reverter’ os abortos médicos.

Nossa repórter fez o contato através de uma linha direta 24 horas de "reversão da pílula abortiva" (APR, ou abortion pill reversion em inglês), operada nos Estados Unidos pelo grupo cristão ultraconservador Heartbeat International. Essa linha direta a conectou com uma ativista no Uruguai.

Em dois dias, ela foi conectada com um segundo ativista local e com uma médico local, que a encorajou a fazer este ‘tratamento’ – que não é reconhecido por nenhuma autoridade médica uruguaia.

A APR consiste na administração de grandes doses do hormônio progesterona a uma mulher que tomou a primeira das duas pílulas (mifepristona) usadas para um aborto medicamentoso. "Posso levá-la para onde precisa ir", disse uma dessas mulheres.

A progesterona não é perigosa em si, mas especialistas em saúde alertam contra seu uso para esses fins, descrevendo a APR como "não comprovada" e "perigosa para a saúde das mulheres". Um ensaio médico nos EUA terminou abruptamente em 2019, quando algumas participantes foram hospitalizados com hemorragia.

Os especialistas também duvidam de sua eficácia, explicando que a maioria dos abortos medicamentosos não ocorre se a segunda pílula (misoprostol) não for tomada.

No entanto, alguns estados conservadores dos EUA (Arkansas, Idaho, Kentucky, Nebraska, Dakota do Norte, Oklahoma e Tennessee) exigem por lei que a equipe médica informe às mulheres sobre a "reversão da pílula abortiva" – e uma investigação do openDemocracy revela como a prática está se espalhando pelo mundo.

México e Uruguai

Repórteres disfarçadas que ligaram para a linha direta da Heartbeat International foram conectadas com médicos e ativistas locais dispostos a fornecer este ‘tratamento’ em quatro continentes, incluindo a América Latina, onde o acesso ao aborto é bastante restrito.

Defensores dos direitos das mulheres no Uruguai e no México disseram ao openDemocracy que não tinham ouvido falar da "reversão da pílula abortiva", o que também não foi relatado pela mídia local. No entanto, nossa pesquisa revela que o Heartbeat tem laços com equipes médicas em ambos os países.

No México (onde o aborto é regulamentado pelos estados), nossa jornalista disfarçada foi encaminhada a um médico que lhe enviou por e-mail uma receita escrita à mão de progesterona. "Tome o quanto antes", ele recomendou.

A receita inclui o número da sua licença médica e seu endereço na Cidade do México, onde o aborto é legal nas primeiras 12 semanas de gravidez. O médico também ofereceu ajuda caso nossa repórter não tivesse dinheiro para comprar o medicamento.

prescription
Prescription sent to our undercover reporter in Mexico with the doctor’s details redacted

O Uruguai é uma das poucas exceções da região em relação ao aborto: a prática é legal até a 12ª semana e até a 14ª em caso de estupro. Os abortos medicamentosos, que consistem em tomar duas pílulas com um intervalo de alguns dias, podem interromper gravidez de até dez semanas.

Nossa repórter, se passando por uma jovem solteira desempregada com dez semanas de gravidez, contatou a rede da APR do Heartbeat através de seu bate-papo online.

Eles pediram que ela assinasse um termo de consentimento no qual ela concordou em declarar que entendia que este 'tratamento' era "um uso não rotulado de progesterona" e em isentar o Heartbeat de "qualquer reclamação, independentemente de seu tipo e natureza". Também incluía que a mulher deveria procurar atendimento médico de emergência caso desenvolvesse dor, febre ou sangramento intenso.

APR consent form sent to our undercover reporters by Heartbeat International
APR consent form sent to our undercover reporters by Heartbeat International

Mais tarde, uma ativista antiaborto do Uruguai ligou para ela e disse: “O que você vai fazer agora é tomar progesterona o mais rápido possível. Você compra na farmácia, não precisa de receita”.

Quando a repórter perguntou sobre o custo do remédio, a ativista respondeu: "Você não precisa comprar nada." Então, ela a conectou com outra pessoa que lhe ofereceu as pílulas de progesterona de graça. "Onde você mora? Posso levá-las até você”, disse a segunda mulher.

Uma médica local, que disse ser endocrinologista, também ligou para nossa repórter. Ela pediu que ela anotasse as instruções de dosagem e se ofereceu para providenciar um ultrassom grátis para o dia seguinte.

A APR "não é uma prática padronizada", admitiu a médica, mas "há estudos que mostram que altas doses de progesterona revertem a ação do mifepristone em muitos casos", disse ela.

A médico descartou as preocupações sobre os riscos potenciais à saúde, dizendo "não há razão para temer" e "você tem que tomar o mais rápido possível; nada de errado vai acontecer".

Depois que nossa repórter disse que ela precisava de tempo para tomar uma decisão, ela recebeu vários telefonemas de duas ativistas locais e desta médica.

“É óbvio que seu coração clama por reverter um processo que, se você não se apressar, será irreversível. Mas AINDA há tempo”, escreveu uma ativista local em um dos dois e-mails que também enviou.

Lilian Abracinskas, fundadora e diretora da ONG Mujer y Salud Uruguay, caracterizou as descobertas do openDemocracy como 'muito preocupantes'

Mariana Piastri, médica e membro do conselho de Sociedade de Ginecologia e Obstetrícia do Uruguai, disse ao openDemocracy que "forçar uma mulher a interromper ou não a gravidez é uma violação dos direitos da mulher e claramente não é uma prática recomendada" para profissionais de saúde.

A progesterona é amplamente usada em ginecologia, ela explicou, mas “como uma tentativa de neutralizar a mifepristona, os estudos disponíveis são de qualidade muito baixa e, portanto, inconclusivos. Este não é um uso autorizado pelo FDA (Food and Drugs Administration) ou por qualquer outro órgão oficial.”

Lilian Abracinskas, fundadora e diretora da ONG Mujer y Salud Uruguay (Mulher e Saúde Uruguai), disse que não tinha ouvido falar da ‘reversão da pílula abortiva’ antes e caracterizou as descobertas do openDemocracy como “muito preocupantes”.

O Ministério da Saúde Pública do Uruguai não respondeu ao nosso pedido de comentários. As autoridades reguladoras do México também não responderam.

No ano passado, openDemocracy revelou como "centros de gravidez em crise" afiliados à Heartbeat International estavam disseminando desinformação a mulheres vulneráveis ​​sobre sua saúde e direitos, inclusive na América Latina.

Uma repórter disfarçada do openDemocracy também contatou a linha direta da APR do Equador, onde os operadores não conseguiram conectá-la a um médico local, mas ainda assim lhe enviaram um termo de consentimento e instruções de dosagem.

No Chile, outra repórter foi conectado a uma parteira local, que disse ter testemunhado “apenas um caso de reversão do aborto”. Ela disse que não há “absolutamente nenhum risco” e “nenhum mal em tentar”, apesar de não haver evidências conclusivas de que funcione.

No entanto, o médico local que a parteira recomendou para redigir uma receita não foi encorajador. Ele disse: “Nenhum medicamento no mundo pode reverter o efeito do [mifepristone]. Isso é falso.”

Cada uma de nossas repórteres disfarçadas contatou a linha direta da Heartbeat por telefone ou usando a função de bate-papo online no site.

Em resposta às perguntas do openDemocracy, Heartbeat disse que a APR é "uma aplicação de última geração de um tratamento usado por décadas para prevenir abortos e partos prematuros, comprovadamente eficaz e aprovado pelo FDA."

“Mais de 2 mil mulheres conseguiram evitar um aborto e salvaram seus filhos por meio da intervenção salvadora de vidas da APR”, afirmou.

*Stephania Corpi (México), Paulette Desormeaux (Chile) e Elizabeth Wright (Equador) contribuíram para este artigo.

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